Всё, что вы хотели знать о микроскопах

Название прибора «микроскоп» произошло от двух латинских слов — Micros (в переводе — «малый») и Scopein («рассматривать», «наблюдать»). То есть микроскоп — это устройство, которое позволяет проводить наблюдения объектов в увеличенном виде, раскрывающем тайны, недоступные невооружённому глазу человека.
При большинстве медико-биологических исследований применяются методики световой и электронной микроскопии. Световые микроскопы работают с объектами размерами от 0,5 мкм и могут увеличивать их примерно в 1500 раз. При этом все исследования основаны на принципах, которые были утверждены в рамках геометрической оптики и волновой теории образования изображений. Электронные микроскопы, в свою очередь, обладают более совершенной оптикой и увеличивают предметы более чем в 20000 раз.
Несколько веков назад учёные могли лишь мечтать о подобных возможностях. Тогда в ходу были гораздо более простые модели микроскопов. Первый из них был создан в VII веке голландским учёным А.Левенгуком. Конструкция этого прибора оставалась неизменной на протяжении многих лет, вплоть до тех пор, пока в начале XVII века её не усовершенствовал знаменитый Г. Галилей. Спустя два века, в 1846 году, к промышленному изготовлению микроскопов приступил немецкий предприниматель Карл Цейсе. Через некоторое время его компаньоном стал Эрнст Аббе, работы которого оказали огромное влияние на развитие принципов построения высокоточных оптических систем.
Первый же электронный микроскоп был создан в конце 30-х годов, а серийное производство таких оптических приборов наладила компания Siemens. Не отставали от своих западных коллег и наши учёные. В 1940 году в ГОИ им. С. И. Вавилова создали первый электронный микроскоп с увеличивающей способностью 10 000х и разрешением порядка 400 А.
Построение изображений во всех электронных микроскопах основывается на принципах волновой оптики и теории электромагнитных полей. Электронные микроскопы дают возможность исследовать объекты размером 0,2 мкм, что находится за пределами разрешающей способности световых микроскопов. Основная область использования подобных устройств — изучение вирусов, тонкого строения клеток, бактериофагов, микроорганизмов и макромолекулярных структур. Возможно, они были бы распространены гораздо шире, если бы один весомый недостаток, а именно — высокая цена, которая нередко превышает сумму в два-три миллиона рублей.